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【Uターン漁師のゴーヘー通信】号外
                                   2001年11月24日発行
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■ラン丸、永眠す

ゴーヘーの家で17年以上飼ってきた犬のラン丸が今日のお昼、12時半ごろ永眠しました。享年17歳5ヶ月。人間では100歳以上に相当する年齢だそうです。

3ヶ月以上前から寝たきりで、2週間前から餌を食べず水しか飲まず、その水も2日前から飲まなくなって、時々乾いてかすれた鳴声を出すようになっていました。今日のお昼、家の2階の廊下で日光浴をさせているとき、眠るように息を引き取りました。

亡骸は半田葬斎場で焼こうと思い電話すると、受付は午後3時までで明日はお休みということだったので、あわててお寺でお塔婆をもらってきて車で母と半田葬斎場に向かいました。葬斎場で受付を済ませると裏にまわってそこでお別れでした。お骨を持って帰りたかったのですが、数匹まとめて焼くそうでお骨はどれがどれだか区別がつかなくなるため、持って帰ることを断っているとのことでした。

そう聞いたときとてもショックを受けました。死んで悲しむ間もなく時間に追われるようにして葬斎場に来て、動物ゆえしかたのないこととはいえまとめて焼かれるのが、まるでゴミを焼くような焼き方に感じたためです。

ラン丸は農家の生まれで母犬といっしょに放し飼いで走り回って自由に育ったようです。黒茶の毛色が好まれず貰い手がなかなかいなくて、生後5ヶ月くらいで結構大きくなっていたため、生家の農家から米1表付きでうちに来ました。

走り回っている頃後ろ足を車に轢かれたことがあるそうで、来た当初車をとっても怖がっていましたが、それも次第になれいつのまにか車に乗ることが大好きな犬になっていました。

朝晩毎日お散歩は欠かしませんでした。雨が降っても雪が降っても元気良くお散歩に出かけていました。朝は母、夕方は父がお散歩に連れて歩き、晩年はゴーヘーが夕方連れて歩きました。数年前1度散歩中に歩けなくなったことがあり、ゴーヘー父が抱きかかえて帰ったことがありました。小さい頃車に轢かれた時の後遺症で、腰が悪くなってきてたようでした。お散歩中に後ろ足を時々引きずるようになったのは一昨年くらいからでした。1年ほど前からお散歩中に息が上がるようになってきて、次第にお散歩コースも短くなりました。お散歩中の休憩も多くなってきて、今年の春頃は風にあおられてふらつくようになりました。それでも時間をかけてお散歩だけは毎日朝晩行っていました。今年の夏前には歩くことはできても自力で起きることができなくなり、半寝たきり状態になりましたがお散歩のために起こしてやると、尻尾をぐるんぐるんと振ってとてもうれしそうにしていました。ラン丸はとにかくお散歩が大好きだったんです。

自力で起きられなくなってから無理に起きようとしてもがくうちに、前足の付け根(人間でいえば肩の部分)を左右ともひどく擦りむいてしまいました。コンクリートの上に寝ていたのでそうなることは予想できたはずなのに、ぼんやりしてて対応が遅れ擦りむいてしまいました。動物病院に連れていっても特に手当てはしてもらえず、化膿止めの薬をもらってきただけでした。以来、朝晩の傷の消毒と薬(オロナイン)塗りとカット綿による傷の保護が毎日の日課となりました。自力で体が起こせないため餌・水も体を支えてやって食べさせました。キャンプ用銀マットの上にペットシートを敷いてそのうえに寝させました。寝たまま小便をすることをとても嫌がって散歩がわりに外で立たせると、決まって小便をしましたが、それも次第にペットシートを濡らすようになりました。冷えてきた頃から毛布をかけてあげましたが、ぐっと寒くなってきてからは玄関に入れていました。寝たきりで餌が自由に食べられないので痩せてきて、傷の治りもよくありませんでした。2週間前から水だけになって一層痩せてきました。両手で抱えた体が随分と軽くなって一歩一歩死が近づいていることを実感しつつ毎日世話を行っていましたが、亡くなると想像以上に応えました。

自宅に戻ってきてから一層悲しさがこみ上げてきました。17年間も家にいて、いることがあたりまえだったラン丸がいなくなった喪失感はとても大きいです。

ラン丸はもう焼かれて灰になりました。この世に影も形もありません。とっても悲しいです。言葉では尽くせず、涙が止まりません.どうしたらいいか、、、

ただ、ラン丸の安らかなる眠りを祈りたいです。

最後に、こんな悲しいお知らせで申し訳ありませんでした。なにかしていないと切な過ぎて耐えられそうになかったので、書いて紛らせたかったのです。

読んでくれてありがとう。





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